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佛教中陰身思想之源流與發展
Origin and Development of the Buddhist Idea of Antrā-bhava (intermediate existence)

作者:釋常延

出版社: 法鼓文化

出版日期:2016年05月01日

語言:繁體中文

系列別:智慧海

規格:平裝 / 21x15 cm / 288頁 / 單色印刷

商品編號:1111000601

ISBN:9789575987107

定價:NT$360

會員價:NT$324 (90折)

心田價:NT$281 (78折)

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序/後記

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【出版序言】

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為今生劃下圓滿句點以奔向美好來生──中陰身研究之積極意義

這本書初稿完成於十一年前,甫一完稿就已接到出版社的出版合約,但因正準備出家,就被我當作世俗瑣事而擱置了。近來由於關注老年安養議題,而重新檢視這本論文,意外發現它被其他論文大量引用,卻未標明出處,甚至有一個引介此論文的網頁還標錯了作者姓名。而在臺灣博碩士論文資訊系統中,這本論文被下載了二千多次,可見許多人對這個議題有高度興趣。因此,決定正式出版,以方便關注此議題者閱讀和引用。

回想當年將這本論文呈於聖嚴師父座前,師父邊翻閱邊讚許嘉勉,最後還把感恩序言中的人名念了一遍之後說:「這些人都列上了喔~」當下我無言以對,沒有將心中的話說出口,在本書付梓前還是要補述一下。當時我對自己寫的論文,並無信心,所以不敢在感恩序言中提及曾就讀佛學研究所,受教於聖嚴師父門下,唯恐有辱師門。現在回想起來,慚愧萬分!不但沒有誠實面對自己,而且不免有忘恩於為我奠定教理基礎以及研究能力的師長之嫌。事實上,如果沒有聖嚴師父的教導、以及中華佛學研究所的學術訓練,乃至在法鼓山為信眾講授佛法的因緣,怎可能寫成這樣的論文?深厚的恩情埋藏在生命底裡,三十多年來,雖拙於言說,卻幾次懇辭其他團體的邀約,始終留在法鼓山服務,也以弘揚聖嚴師父的思想為己任;準確地說,或許應該是弘揚大乘佛法的精髓以及漢傳佛教的精神,更為貼近師父的核心思想,也更符合師父的期望吧?!

本書的研究成果有二重意義:在學術研究方面,完成了漢譯佛典的「中陰身」思想源流考證,透過思想脈絡的釐清,有助於理解今日南北傳佛教對「中陰身」見解的不同,其實是歷史發展的必然結果;而在中陰身形類能否轉變的議題上,從交錯複雜的論辯過程,可以發現佛教從自力解脫轉向他力救濟的微妙變化軌跡,恐怕也是後期佛教產生超薦度亡觀念的根源所在。另外,在宗教信仰方面,本書對「中陰身」內涵特質的整理,有助於明確區別佛教「中陰身」和靈魂、鬼魅、亡靈等的不同。尤其重要的是,透過「中陰身」轉生歷程的身心情境的詳細描述,可以知道臨終時受業力影響的實際狀況,為臨終助念,乃至覺性照顧的必要性,提供了堅實的理論依據;而臨終覺性照顧能力的培養,卻必須奠基於平日的個人生活態度、以及時時覺知當下身心的能力上;因此,如何建立足以影響生活態度的生命價值觀,以及時時覺知當下身心的方法練習,便成為非常值得關注的的人生必修課題。從這個角度來看,藏傳佛教結合禪觀練習的「中陰解脫密法」,自有其回應佛教修行原理的正面意義;相較之下,漢傳佛教無論在臨終助念或面對死亡的具體修行法門的引導上,卻較少建構完整的實踐理論系統,尚待有志於弘揚漢傳佛教者加強補足。

為了已過耳順之年的自己而關注老年安養問題,卻意外促成了本書的出版因緣,我相信老人安養議題和本書之間必有不可思議的關聯性。「中陰身」研究的積極意義,不在於探究「中陰身」是否存在,而是為我們指出了這一期生命結束,到下一期生命繼起之間的身心狀態,透過對此階段的深入了解,我們可以更加確定自己必須準備哪些資糧,才能在這個關鍵時刻,為今生劃下圓滿的句點,以奔向美好的來生。對佛教而言,如何面對生老病死的人生課題,本來就是不可分段切割的;當這一期生命結束時,我們是否有能力在這個關鍵時刻提起正念,平靜以對?這可以透過老病或種種逆境現前時,我們能否保持正念,不起煩惱來檢驗;而面對逆境,保持正念的能力,卻必須在平常勤加練習。因此,讀者如果能在閱讀本書之後,生起即時修行正念以培養覺性照顧能力的決心,那這本書的出版,就非常有意義了,這也正是我最衷心的期盼和最誠摯的祝福!

釋常延
二○一六年三月
序於法鼓山女寮圖書室