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人生392期:念佛好好

作者:人生雜誌編輯部

出版社: 法鼓文化

出版日期:2016年04月01日

語言:繁體中文

系列別:人生單行本

規格:平裝 / 21x28 cm / 彩色

商品編號:1215000392

定價:NT$150

會員價:NT$50 (33折)

心田價:NT$50 (33折)

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【本期專題】臨終好念佛

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最後的祝福 正念生淨土

臨命終時,最重要的是「正念分明」,
才不至於被恐懼、焦慮、貪戀等妄念或執著牽引,墮入惡道。
「助念」,即是幫助亡者緊抓正念的繩索,
助其往生善道。

■編輯室

Q1:助念時,為什麼常念阿彌陀佛?

A:人死後,除非有重大惡業或善業,會直接下墮三塗,或是生天、往生淨土,一般人通常是在七七四十九天內,待因緣成熟後,隨習或隨念轉生。至於是否能往生善道,臨終時的心念至為關鍵。但彌留之際,身心往往遭受極大煎熬,害怕眼睛一閉,就會失去一切,見不到未來的希望,因此容易陷入恐慌與茫然,加上受到親人的悲傷等情緒影響,可說是苦上加苦。此時若想維持正念,除非平日修行精進,或是福報深厚,否則著實不易。

為了幫助臨命終人安心地邁向生命歷程的下一個階段,有善知識為其說法、誦經、念佛,即為「助念」。臨終時念佛,一方面可以穩定往生者和家屬的情緒,另一方面是要藉由讓往生者聆聽佛號和經義,明白此生結束並非一無所有,反而可依佛菩薩的慈悲願力出離苦趣,因此願意放下執著,至心嚮往佛國淨土。

而臨終助念常念誦「南無阿彌陀佛」,原因是根據《觀無量壽佛經》記載,阿彌陀佛曾發願:即使是十惡五逆之人,臨終若有善知識(即為助念者)為他說法,帶他至心念阿彌陀佛聖號,聲聲不絕,使之具足十念,可以為其結下淨土緣,助其往生極樂世界。即使亡者因自身福慧不足,或因緣不成熟,不能往生西方佛國,只要心無罣礙,一定也能往生較好的去處。


Q2:助念是否要請法師來念,才可能往生西方?

A:感官、大腦已喪失覺知的臨終者雖不能言語,但神識仍在,可以直接感受外界訊息,此時若有法師前來開示,以及帶領家屬一同助念,往生者可藉由對法師的信賴,願意接受法師的引導,生起往生西方淨土的信心。

不過,並非所有的往生者都有因緣由法師來助念,在這種情況下,由於亡者對於關係最親密的家屬,有著敏銳的感應力,即使沒有法師帶領,家屬若能盡力持誦佛號,一心祝願亡者往生西方淨土,也能有效地幫助亡者,而且沉緩的念佛聲能夠安定人心,緩解家屬的悲傷等情緒。

要是家人不在身邊,也找不到人助念,只要臨終者尚未斷氣,神識仍在,以放錄音帶的方式,仍可讓他聽聞佛號;但人亡故後,想靠錄音帶來超薦是不可能的。因為錄音帶裡沒有心念的力量,亡靈得不到感應,唯有靠人助念,才能藉由助念者的願心和信心,來感通阿彌陀佛的願力。

然而,一般凡夫死後被超度的機會非常渺茫,一來生前未修善法,親人做的功德,與亡者的心不一定相應;二來面對親人往生,心慌之際,一般人很容易順應習俗,供幾碗菜、燒燒紙錢,就算是盡了心意,未必能為亡者助念。與其死到臨頭才來抱佛腳,不如趁活著的時候做好準備,平時就好好念佛,最好還能勸親友一起修行。養成習慣後,自然而然任何時候都在念佛,不論在任何時機步入死亡,內心都能提起佛號,與佛相應。

由此可見,助念不只是協助往生者求生淨土,更是一種修行和弘法,利他也利己。如《地藏經》所說:「命終之後,眷屬小大,為造福利,一切聖事,七分之中而乃獲一,六分功德,生者自利。」而為了讓往生者感應到助念者的誠心,助念者必須先培養堅定的信念,肯定阿彌陀佛的願力和西方極樂世界的殊勝,當累積愈多助念經驗後,往生西方的信心也會愈來愈強烈。