數位時代的祇樹給孤獨園

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人生389期:共讀《阿含經》

作者:人生雜誌編輯部

出版社: 法鼓文化

出版日期:2016年01月01日

語言:繁體中文

系列別:人生單行本

規格:平裝 / 21x28 cm / 彩色

商品編號:1215000389

定價:NT$150

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《阿含經》 人生的百科全書

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《阿含經》是記錄佛陀一生弘化的傳記,
一卷卷生動開示,也是一則則生命故事,
更像一部人生百科全書,
提供我們各種實用的答案與方法,
共讀《阿含經》,汲取佛陀智慧。

■ 邱惠敏

二千多年前,佛陀與弟子遊走於恆河兩岸,在人間說法四十五年。這期間,許多人來向佛陀請益,其中不乏國王、大臣、富人、乞丐,他們往往面帶愁容而來,最後歡喜而去……

如是我聞,一時,佛住舍衛國祇樹給孤獨園。時,波斯匿王其體肥大,舉體流汗,來詣佛所……

這段生動的經句,讓人印象深刻,但不禁莞爾自問:「佛陀也會教人減肥?」

這是出自阿難尊者誦出的《阿含經》,記載波斯匿王因為太胖了,向佛陀請教如何減肥的事蹟。此外,還有為人所熟知的周利槃陀伽因掃地而開悟、母親要求佛陀讓死亡的兒子復活等故事,也都是出自《阿含經》。

《阿含經》記錄佛陀來往各地,解答弟子、居士日常生活,乃至宗教修行的種種問題,猶如孔子周遊列國與門人的對話集《論語》,是十分生活化、貼近人心的佛典,猶如實用的人生百科全書,富含人生的哲理與生命的實相。

佛陀留下的寶藏

「阿含」是什麼意思呢?「阿含」為梵語的譯音,原意是「來」、「傳來之聖教」。佛陀在世時,弟子們以佛陀親口所說,傳承於弟子間的教授、教誡,稱之為「阿含」。

《阿含經》在南、北傳佛教皆有保存,南傳佛教稱為「五尼柯耶」,而北傳佛教稱為「四阿含」,依文章長度分為《雜阿含經》、《中阿含經》、《長阿含經》與《增壹阿含經》,其中除了佛陀與弟子們的事蹟之外,印度當時的民情風俗、人文哲思也一併被記載下來。

東初老人於1950年閉關時閱讀《阿含經》,並撰寫〈阿含概說──閱經筆記二〉,指出本經的獨特性:「是故研究阿含,不僅可窺見佛教根本思想,也可窺見印度當時所有宗教哲學思想的體系。」

此外,透過《阿含經》中佛陀與世人的互動,可以學習佛陀卓越超然的處世智慧、待人之道,十分適合學佛者作為入門的經典。聖嚴法師當年於美濃朝元寺閉關閱藏時,也是從《阿含經》讀起,並於《正信的佛教》出版時,自陳書中內容大多取材自阿含,並建議大家:「如果真想看佛經,應該先由《阿含經》看起。」

儘管《阿含經》卷帙繁浩,但現代科技發達,人們已可以透過線上資源閱讀佛經。獅子吼網站在佛教徒間享有高知名度,創站人邱大剛因《金剛經》而接觸佛教,進而有機緣架設網站,與網友在線上共讀經典。在頻繁地查找經藏論典時,發現原來有許多的典故法義,皆出自於《阿含經》。

回歸佛法的依據

然而,佛法在傳播過程中,不可避免地參雜了許多似是而非的外道觀念,以及迷信作為,導致今日佛教各派論說分歧,附佛外道昌盛,因此,提倡正信的佛法,回歸佛法的源頭,正本清源,勢在必行。

聖嚴法師在《聖嚴法師學思歷程》中寫道:「《正信的佛教》主要的理論依據為《阿含經》,可見《阿含經》對我的幫助,也增加了我對佛法的基本信念。」

除了是僧侶修道解脫的重要經典,四部阿含更是居士修行的生活法寶,一生研讀與教授《阿含經》的法鼓文理學院教師楊郁文,始終強調研究佛學的目的,是為了能在日常生活中應用:「阿含立足於人生,討論的是常用、實用的生活問題,現代人也可以應用。」而學佛就是學活,讓人得以正信無憂地過生活。

「二十一世紀的修行觀,必須回歸到佛陀的本懷,方能契合社會大眾的需求。菩薩乘的基礎,除了必須具備人天的善法,也必須同時修行解脫的法門。」聖嚴法師如是說。

今日,讀誦《阿含經》時,如同親聞佛陀的叮嚀與教導,學習過正信的生活,別忘了善用《阿含經》這部人生的百科全書,我們也會像當時那些向佛陀請益的人們一樣,「聞佛所說,歡喜隨喜,作禮而去」。