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佛菩薩50問
50 Questions about Buddhas and Bodhisattvas

作者:法鼓文化編輯部編著

出版社: 法鼓文化

出版日期:2015年05月01日

語言:繁體中文

系列別:學佛入門Q&A

規格:平裝 / 21x15 cm / 192頁 / 單色印刷

商品編號:1110510041

ISBN:9789575986704

定價:NT$180

會員價:NT$162 (90折)

心田價:NT$140 (78折)

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【導讀】與佛菩薩同願同行──陳清香

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根據美國探索集團教育部門(Discovery Education)所提供的信息,認定全世界具規模的五大宗教是:印度教、伊斯蘭教、佛教、基督教、猶太教,此五大宗教不但信徒眾多,流傳久遠,且跨越不同的種族與國界,成為國際性的宗教,各自創出不同信仰的宗教文化,色彩繽紛、燦爛奪目。
  
佛教既是此五大宗教的其中之一,可知站在全球的文明演變史與文化發展史上,是占有舉足輕重的地位。而回溯兩千六百年前,釋迦世尊在印度菩提迦耶菩提樹下,悟道成等正覺,成了人間的第一位「佛陀」。又走到鹿野苑初轉法輪,教化五比丘為佛弟子,此具足了佛、法、僧三寶,佛教正式立教。
  
而自立教以來,佛法先自恆河流域,逐漸向印度南北流布,北傳向西北的印度河流域上游,入中亞,至中土,南傳越過孟加拉灣,流播東南亞一帶。佛法教義也由原始佛教,演為部派佛教、小乘佛教,而大乘佛教。

以中國學術史而言,自漢代以下,佛法便與儒家、道家共為三大思想主流之一,影響著漢民族的信仰生活。尤其在五世紀的北魏創出第一階段的隆盛期,至七、八世紀的大唐,更創出第二階段的輝煌期。當其時,佛教石窟寺院林立,佛化大行,長安被譽為全世界文明的重心。

透過中土佛教文明的昌盛與高度影響力,佛教也流向朝鮮、日本、西藏,再加上東南亞,成為全亞洲人共同的信仰。
  
就佛教的內涵而言,那不只是一種宗教,其教義不是對神的信仰與依賴,而是對十方三世的宇宙認知,對具三難八苦的人生體悟。佛教既具有圓融無礙的義理思維,又因諸佛菩薩的願力加持,且強調秉持著自力觀與因果觀,任何人只要信仰佛陀的教化,依教奉行,依法修持,祛除迷惑,必能離苦得樂,邁向成等正覺的佛陀之途。因此,佛教義理,既是一門哲學,佛教信仰,更是智者與覺者的信仰。
  
而佛法的流布過程中,釋迦世尊示現涅槃後,最初五百年中,佛弟子是不以人間的形相來紀念世尊,只以菩提葉、法輪、金剛座、佛足等圖像做為象徵的符號,以示佛陀法身的所在。直至一世紀前後,在貴霜帝國迦膩色迦王的倡導下,興起大乘佛法,同時也創作了全世界第一尊人間像的佛像,不過此具希臘阿波羅神面貌的人間像佛像,卻不同於一般的人間像或神像,為表現是成等正覺的大智慧者,因此具「三十二相、八十種好」。但是此「三十二相、八十種好」中,比較明顯形諸圖像者,為「頂有肉髻、項有圓光、眉心白毫」等,此特徵經歷了兩千年來,始終是佛像的標竿,無可取代。
  
若將「三十二相、八十種好」簡單歸納之,佛像的姿勢,尤其是坐姿,其實是代表戒、定、慧三無漏學,是三藏十二部佛法的總綱。首先,若仔細瞻禮佛容聖相,便可發現端莊圓滿的五官中,佛的眼簾是下垂的,此種眼神,一者,代表慈悲;二者,象徵反觀自省,是嚴守戒律的表現。其次,再巡禮結跏趺坐的佛像,那雙腿穩定的坐姿、挺拔的腰背、凝神的表情,若再加雙手疊於腹前作「禪定印」者,則「禪定」的意涵,更發揮得淋漓盡致!再者,前述的「頂有肉髻、項有圓光、眉心白毫」等特徵,則都是智慧的展現。因此,仔細瞻禮佛相,也是一種修持戒、定、慧的法門。
  
至於菩薩像,最早問世者,是為彌勒菩薩,是貴霜帝國貴族的裝扮,傳入中土後,更盛行了觀音、文殊、普賢、地藏等四大菩薩的信仰。
  
在佛法的十法界觀中,分成四聖與六凡,六凡是指天、人、阿修羅、畜生、餓鬼、地獄等,又稱六道,是世間法,處於六道的眾生,依業力而一直在輪迴之中。至於四聖是指佛、菩薩、緣覺、聲聞等四個法界,是出世間法,不受輪迴之苦者。而人,屬六道的眾生之一,既無天道的享樂無盡,亦無下三道眾生的受苦無量。因此,處在人世,正是立定修行目標,出離六道輪迴的好時機,何況而今我輩何幸能生活在佛教興盛的國度,正所謂:「人身難得今已得,佛法難聞今已聞,此身不向今生度,更向何生度此身?」

《佛菩薩50問》一書,將深奧的佛理,以淺顯易懂的文字,逐條解析,以便未熟悉佛法的朋友,得以建立佛緣,是功德無量!

法鼓文理學院兼任教授
陳清香
乙未春日於士林志成園畔匆促行筆