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【 佛法有多美好,願全世界都知道! 】法鼓文化24週年慶開跑!

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東初禪寺的故事
The Story of Chan Meditation Center

作者:聖嚴法師/著,胡麗桂/選編

出版社: 法鼓文化

出版日期:2014年12月01日

語言:繁體中文

系列別:人間淨土

規格:膠裝 / 21x15cm / 176頁 / 彩色印刷

商品編號:1111600331

ISBN:9789575986520

定價:NT$200

會員價:NT$156 (78折)

心田價:NT$156 (78折)

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臺灣信眾到美國探源

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二○○一年四月二十八日馬來西亞弘法結束回到了臺灣之後,二十九日又有一個八十人的護法團隨我飛到美國,在象岡道場為他們舉行二日禪修的活動。這些人多半沒有去馬來西亞,而是專程來到美國,所以二者性質完全不同,前者是組團隨我去作聽眾,後者則是為了要看看法鼓山的美國道場,究竟長成什麼樣子。

打從他們到了美國的第一天,看到座落在市區的東初禪寺,是那麼的簡單,連師父的小房間在內,都沒有床鋪。到了象岡之後,發現他們也必須用自己攜帶的睡袋席地而臥,不僅沒有床鋪,沒有套房,甚至也需要睡在客廳的地板上。

因此就有人問:「師父在美國,為什麼會這樣的簡陋窮困。」我說:「因為不可能向美國人募到多少錢,我們辦活動收的費用,只能夠支付活動本身,其他都是靠零星的捐款。到現在為止,在經濟方面支援我們比較大額款項,累計超過一萬美金以上的,大概不會多於三十個人。其中也只有一位是支持較多的,我們每次增購房屋,都是向他無息貸款,然後由他分月捐款,我們再分別開出收據,直到他的捐款全數抵了我們的借款,就算結帳。我們也不敢予取予求,所以經常都在捉襟見肘的狀況下,慢慢的經營和發展。原則上,我們絕對不用臺灣的捐款來支援美國的道場,相反的,倒是我們會將美國募得的款項寄回臺灣,作為法鼓山的建築費用。

這使得臺灣來的信眾們非常感動,有的希望能夠給象岡布施不足的工程費用,卻被我婉言拒絕。目的是不希望因此而影響臺灣所需要的募款情況,更不希望向同樣的信眾重複募款,以致造成他們太重的負擔,同時也希望美國道場能夠在艱苦的狀況下,自給自足;因為我知道,道場經常沒有錢才是最健康的,而我這個人就是在這種狀況下走過來的。

我在象岡道場的禪堂告訴他們,這次的美國之行,應該是為法鼓山尋根,這使得大家感到相當驚訝,但卻又是事實,所以大家都覺得是不虛此行。尤其我也帶他們到莊嚴寺,拜訪了沈家楨居士,他們並且異口同聲向沈老說了一句非常感恩的話:「謝謝沈老居士,給了我們這麼好的一位師父。」相信大家都已經知道,這是為了什麼!

我告訴他們諸位,到美國這裡,才是真正的探源之行,那是因為當我留學日本的時候,在經費上支持我最多的人,是在美國的沈家楨先生。我在日本學成之後,並沒有引起國內對我的重視,但是卻被美國佛教會沈家楨先生聘請到了紐約,擔任大覺寺住持及美國佛教會副會長,同時學習英語,開始在美國弘揚佛法,然後完成初級、中級、高級的禪修課程和禪七的模式,帶回了臺灣,才被肯定接受而發展成今天臺灣也有推廣禪修的空間。

我也是先到了美國,才被國內文化大學聘請擔任佛學研究所所長;經過改良的菩薩戒授戒儀範,也是我先在美國東初禪寺開始傳授的;四十九天的默照禪七,亦由象岡道場奠定其內容。即使是「法鼓山」的命名,也是一九八二年我先在美國成立了法鼓出版社(Dharma Drum Publications),到一九八九年,才有臺灣法鼓山的那塊土地和我們現在的團體。因此我要說,他們是來美國為法鼓山作探源之旅的,這使他們感到此行的意義,真的不同尋常了。

(二○○三,《真正大好年》節錄)