數位時代的祇樹給孤獨園

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◆認出心中的惡魔

經典中,魔王經常出現在佛陀與弟子們的左右,簡直如同老朋友般。

有一次,佛陀在屍陀林中向弟子們說法:「比丘們,不要以為人壽很長,就算再長也終將一死,所以不能懈怠,應該精勤行道,廣修善行、深入法義。」

當時,魔王聽了,隨即化成人形,來到佛陀跟前,頂禮佛陀後說道:「世尊,人壽很長,有數十年的光陰可以任我們揮霍,盡情享樂,何必去想那些有關死不死的事情!」

佛陀知道是魔王來搗亂,便回應道:「比丘們,幾十年的人壽不僅不長,而且還會橫生許多意想不到的干擾,就像各位眼前的人,正是魔王化身,來干擾大眾修行的。」

魔王知道被佛陀所看穿,隨即消失無蹤。

這種事情一而再、再而三地發生。後來魔王知道這招對佛陀沒用,於是將目標轉向佛陀的弟子,或者勸說、或者誘惑,更屢屢化身英俊男子,勸誘比丘尼放棄出家修行,享受五欲之樂。

其實,不只是魔王經常出面勸退修行人,經律中也有這樣的記載。如《別譯雜阿含17經》中,一位天人看見一位年輕帥氣的比丘在河中沐浴,露出健美身形,於是放光現身,勸道:「您正當年輕,這時出家太可惜了,何不多享受一些五欲之樂以後,再來出家?」

這些經典中的記載,看起來如此熟悉,就連魔王跟天人的角色,我們也不陌生。就像戲劇、文學中經常用小天使與小惡魔象徵我們心中的善惡交戰:該做功課、讀書、寫報告時,小惡魔就會出現說道:「先玩一下不會怎樣吧?」、「功課晚點再做就好了」、「大不了熬個夜……」長大之後,這類的小惡魔更是屢見不鮮:「戒煙、戒酒?不用吧,反正我還健康。」「當然是要及時行樂啊,幹嘛活得那麼辛苦?」「修行,退休後再說……」

然而,就像經中年輕比丘對天人的回答:「從五欲中從到的樂趣是有限的,從修行中得到的樂趣卻沒有限量;五欲之樂的副作用是苦、是煩惱,修行解脫卻沒有副作用,而且利益受用不盡。」

經典中這類佛陀關於精進的勸說不知凡幾,然而,從古至今,真正能精進不懈、斷惡修善,而得到解脫的佛弟子,卻少之又少,就是因為這些心中的小惡魔,老是讓我們覺得沒關係、不急,時間還長、還有明天。

如此明日復明日的結果,是讓已生之惡斷不了、未生之惡也生了、已生之善漸微弱、未生之善生不起――跟佛陀所教導的「四正勤」完全相逆。於是,我們的習氣不但不減,反而更頑固;更於是,我們乘著業力,一世一世地回到這個娑婆世間,補做著一直沒做完的功課。

因此,聖嚴師父告訴我們:「用佛法的觀念與方法來修行,可以幫助我們減少煩惱,一時用,一時得解脫;時時用,時時得解脫;愈用得精進,愈是能夠得到利益。」佛陀在遺教中指出:「我以不放逸故,自致正覺;無量眾善,亦由不放逸得。」

佛陀因不放逸而成佛,這是佛陀給佛弟子們的最佳典範,以及最好的鼓勵。

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